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Jenn Harper de Cheekbone Beauty sur la création d’une entreprise pour aider sa communauté

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Jenn Harper est la fondatrice de Cheekbone Beauty, une entreprise dont la mission est de développer une marque de produits de beauté qui ne sera jamais testée sur des animaux et qui redonne à la communauté des Premières Nations. En 2017, Jenn a reçu le Social Enterprise Award  lors de la 17e remise annuelle des prix Women in Business décernés par le conseil de Women in Niagara (WIN) et la chambre de commerce du Grand Niagara (GNCC). Le cofondateur d’Alpha Woman a eu la chance de rencontrer Jenn pour lui parler de son voyage et de la prochaine étape pour Cheekbone Beauty.

Parlez-nous un peu plus de vous.

Je suis née à Thunder Bay, mais je vis à St Catharines, en Ontario, avec mon mari et mes deux enfants. J’ai grandie avec ma mère célibataire. Elle a toujours travaillé d’arrache-pied pour subvenir à nos besoins, effectuant des travaux tels que nettoyer des maisons ou travailler sur des bateaux empruntant le canal Welland.

Des gens m’ont demandé comment je suis devenue entrepreneur et je repense à ma mère, qui était en réalité entrepreneur, juste pour survivre. Nous avons toujours eu à manger, mais nous avons eu du mal à nous en sortir. Cette lutte est devenue le carburant pour moi en tant qu’adulte. Je n’ai jamais voulu simplement me débrouiller.  

J’ai réalisé très tôt que personne ne serait responsable de moi, à part moi. Dans mon travail actuel, et en tant que femme autochtone, j’essaie d’apprendre aux jeunes autochtones que nous ne pouvons pas compter sur d’autres personnes pour nous soutenir. Il y a contrecoup fort contre les compressions budgétaires du gouvernement, mais personnellement, je ne compterais jamais sur le gouvernement pour quoi que ce soit. Quand il s’agit de prendre soin de moi et de ma famille, je m’engage à assumer mes responsabilitésC’est quelque chose que je savais que j’avais toujours voulu faire.

Mais ce genre d’engagement exige un travail acharné. Et en parlant de travail acharné, je suis mariée depuis 17 ans et c’est vraiment un travail ardu! Je vois souvent dans les médias sociaux des gens dire à quel point leurs relations sont géniales, mais ce n’est pas la vérité sur toutes les relations. Toute relation dans la vie exige du travail et des contributions des deux côtés. Ce n’est pas facile d’être marié si longtemps à quelqu’un, mais nous avons deux enfants et nous leur donnons toujours la priorité quand il s’agit de travailler sur notre mariage.  

Comment vous et votre mari gardez-vous le mariage frais maintenant que les enfants grandissent et que vous êtes ensemble plus souvent?

J’ai lutté contre l’alcoolisme pendant de nombreuses années et cela a été très dur pour notre mariage. Il y avait des moments où j’étais prête à cesser et il était prêt à travailler sur le mariage et à de nombreuses reprises, il était prêt à cesser et j’étais prête à travailler sur le mariage. Il s’est avéré que ni l’un ni l’autre d’entre nous ne voulaient y mettre fin au même moment, heureusement. Et maintenant, nous avons affaire à l’adolescence de nos enfants, qui nous aide à nous rassembler d’une manière différente.  

Mon mari et moi avons toujours travaillé et eu une carrière. Jusqu’à présent, mon travail était celui de la vente et du marketing dans l’industrie alimentaire. La beauté est nouvelle pour moi. Certains jours, je me demande pourquoi, au diable, je me suis impliqué dans cette industrie, c’est fou! Mais, j’ai toujours aimé les produits de beauté en tant que consommateur. Je suis l’une de ces reines de produits qui veulent tout toucher et tout ressentir.


Pourquoi avez-vous commencé Cheekbone Beauty?

J’ai commencé Cheekbone Beauty pour autonomiser et améliorer la vie des jeunes autochtones. Je me souviens de cette mission à chaque occasion qui se présente à moi, même lors de cet entretien avec vous aujourd’hui, par exemple. Si, d’une manière ou d’une autre, cela ne va pas aider la marque et responsabiliser les jeunes autochtones, je ne passerai pas le temps. C’est l’objectif, et pourquoi nous existons.

Existe-t-il des corrélations entre l’industrie alimentaire et l’industrie de la beauté?

Oui, absolument. En ce qui concerne la stratégie de marque et le marketing, j’ai réalisé que cela ressemblait beaucoup à l’industrie alimentaire. Dans l’industrie alimentaire, le consommateur se voit souvent vendre le même produit alimentaire, mais sous un emballage différent et sous une marque différente. C’est le même produit dans un emballage différent sur les étagères. Alors, quand j’ai découvert ca, je me suis dit que je peux savoir où ces produits de beauté sont fabriqués et comment créer une marque de beauté.  

La marque est-elle le seul moyen de différencier un produit dans l’industrie de la beauté?

En gros, mais je pense que l’emballage et l’histoire de la marque sont des moyens de différencier une marque. Certaines entreprises développent de nouveaux produits, par exemple en utilisant la biotechnologie et les synthétiques pour imiter le squalèneHistoriquement, le squalène provient des baleines et des requins. Le développement d’un squalène synthétique est une avancée qui a créé un processus de fabrication beaucoup plus durable pour cet ingrédient clé.

Cependant, la plupart des produits de beauté ne se différencient pas. L’histoire de la marque est donc essentielle pour permettre au consommateur de partager son opinion.

Quand as-tu lancé Cheekbone Beauty?

Cheekbone Beauty a été lancé fin 2016. En fait, j’ai commencé à construire la marque en 2015 et cela m’a pris environ un an entre la conception et le lancement.  

Travailliez-vous à temps plein pendant cette année?

Oh oui et je travaille toujours à temps plein maintenant. Mon objectif était de continuer à travailler à temps plein et à soutenir financièrement l’entreprise jusqu’en juin 2019, il me reste donc un peu.

Comment suivez-vous cet objectif?

Heureusement, nous sommes sur la bonne voie. Lorsque j’ai élaboré le plan d’entreprise, je savais qu’il faudrait 3 à 5 ans pour devenir rentable, en particulier pour les produits. Si vous êtes une entreprise de services, le scénario peut être complètement différent.  

Quand vous avez lancé vendiez-vous uniquement en ligne?

Oui les ventes en ligne seulement à l’origine. En ce moment, nous sommes dans quelques boutiques au Canada et nous vendons à un distributeur aux États-Unis, mais elles ne sont également qu’en ligne.

Vous recherchez une distribution plus large?

Seulement si les marges sont bonnes. J’ai choisi le secteur de la beauté parce que, si vous êtes une entreprise basée sur les dons, vous avez besoin de beaucoup de marge de manœuvre pour pouvoir donner de l’argent. Les marges dans la beauté sont énormes, mais dès que vous entrez dans la grande distribution, vous réduisez vos bénéfices de moitié, ce qui affecte ma capacité à faire des dons aux jeunes autochtones. Nous réalisons de loin les meilleures marges en ligne.

Comment avez-vous développé votre entreprise de rien à où elle est aujourd’hui?

J’ai développé mon entreprise de manière organique. Par exemple, mon compte Instagram est totalement organique.   Je suis très fier de cela, car c’est mon tour de force qui a rendu cela possible et le résultat est une suite Instagram très forte et engagée. Je ressens un grand sentiment de confiance vis-à-vis de ma clientèle et cela s’est avéré si précieux. La première chose que je voulais faire quand j’ai commencé à construire cette marque était de renforcer la confiance.

De plus, je suis en train de créer un programme d’apprentissage en ligne pour aider tous les acteurs du secteur à comprendre fondamentalement Cheekbone Beauty. La raison pour laquelle j’ai créé cela est parce que beaucoup de mes succès avec Cheekbone Beauty proviennent de mon programme Ambassadeur de Marque. J’ai près de 200 ambassadeurs de marques en Amérique du Nord et ils reçoivent une commission sur leurs ventes. Je construis ce programme d’apprentissage en ligne parce que je veux qu’ils comprennent l’histoire de la marque autant que je veux les aider à vendre. Nous venons de commencer ce programme en septembre dernier et cela a été un grand succès.

Existe-t-il une corrélation entre le fait de devenir sobre et celui de Cheekbone Beauty?

Je suis devenue sobre en novembre 2014 et j’ai conçu Cheekbone Beauty cette semaine-là. Jai rêvé d’un groupe de petites filles couvertes de brillant à lèvresCela m’a réveillé au milieu de la nuit et je me suis dit que c’était fini: le brillant à lèvres ! J’ai donc créé une fondation au nom de ma grand-mère, Emily Paul, dans le but de créer des bourses pour les jeunes autochtones. J’ai toujours voulu faire quelque chose pour aider ma communauté d’une manière ou d’une autre, mais je ne savais pas comment.

À la suite de ce rêve, à 2 heures du matin, j’ai pris mon ordinateur portable, et jai commencé à rédiger mon plan d’entreprise et à effectuer toutes mes recherches de base. Au cours de cette année, j’ai pris sur moi d’apprendre à connaître ma culture autochtone. Comme je n’avais jamais eu de lien avec ma culture, j’ai lu des articles comme le rapport Vérité et Réconciliation, qui est le rapport final que le gouvernement Canadien a rédigé sur les écoles résidentielles et les conséquences pour les peuples autochtones.  

Ce document de 500 pages était épuisant à lire, mais je suis heureux de l’avoir fait. On ne nous a rien appris de cette histoire à l’école, il était donc important pour moi de le savoir car j’ai passé toute ma vie à fuir ma culture. J’avais honte de ça. Tout ce que j’ai vu, c’est le traumatisme dans ma propre famille. Ma grand-mère a lutté contre l’alcoolisme, tout comme mon père. Après avoir vu tout ce dysfonctionnement, je ne voulais rien avoir à faire avec. Rien à voir avec cela parce que je ne comprenais pas pourquoi le traumatisme existait même à l’origine. Je savais qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas et fuir semblait être la meilleure chose à faire.

Après avoir appris ces vérités sur ma culture, le lancement de Cheekbone Beauty m’a guéri. Des amis de longue date qui m’ont vu combattre l’alcoolisme mont dit que je suis une personne totalement différente, comme le jour et la nuit. J’ai subi une transformation personnelle à la suite de ce que j’ai découvert vis -à- vis de ma communauté.

Dites-nous la signification du nom Cheekbone Beauty

Au cours de l’année où j’ai développé l’entreprise, je ne savais pas comment j’allais l’appeler, mais j’ai toujours su que les pommettes étaient ma caractéristique préférée chez tous les humains, mais particulièrement chez les femmes et les hommes autochtones, qui avaient toujours les pommettes les plus étonnantes. Je suis rentrée chez moi le soir et j’ai fait des recherches. Il s’avère que les personnes aux pommettes hautes sont réputées pour être plus dignes de confiance. Après avoir écouté un podcast avec Sara Blakely expliquer à quel point elle voulait un son K dans sa marque Spanx, j’ai décidé que Cheekbone Beauty était le bon nom.

Vous avez mentionné que vous avez lancé une fondation?

En fait, la fondation n’a jamais existé. J’avais un conseil consultatif d’entreprise en 2015 et quand j’ai mentionné que je voulais créer une fondation, ils ont pensé que j’étais une femme folle. Ils m’ont dit que fonder une fondation était autant de travail que démarrer une entreprise. Il était donc déconseillé de faire les deux en même temps. Ils m’ont suggéré de trouver une fondation que je pourrais soutenir avec des dons. J’ai trouvé La Société de soutien à l’enfance et à la famille des Premières Nations , et c’est l’organisation qui, à mon avis, correspondait le mieux à ma mission: redonner.

Mon objectif a toujours été de créer une bourse d’étude. Je travaille actuellement à en créer une au nom de ma grand-mère et de mon frère. Mon frère s’est suicidé juste avant que je lance Cheekbone Beauty. Quelques grands donateurs ont indiqué qu’ils pouvaient obtenir un financement important pour cette bourse de la part de philanthropes à Toronto. Nous y travaillons en ce moment.

Quels ont été les aspects les plus difficiles du lancement de votre entreprise?

Financement de l’entreprise. Je n’ai pris aucune subvention, tout cela a été financé par moi personnellement. Nous sommes maintenant dans la deuxième année et nous n’avons plus de dette, nous avons de l’argent à la banque et des stocks dans le placard. Nous nous débrouillons donc incroyablement bien. Je suis impatient de quitter mon emploi et de me concentrer sur Cheekbone à plein temps. La vérité est que ce n’est pas durable. Je suis fatigué. Je sais que pour être utile et utile pour ma communauté, je ne peux pas continuer à occuper les deux emplois, c’est trop épuisant.  

Quel est l’avenir de Cheekbone Beauty?  

J’ai postulé à un programme d’accélération avec Sephora, le plus grand détaillant de produits de beauté au monde. Elles ne choisissent que 12 femmes pour le programme dans le monde entier. Les lauréats passent une semaine à San Francisco au siège de Sephora où vous avez un mentor et des conseils pour développer votre entreprise.  

Ils sont très intelligents car c’est ainsi qu’ils développent les nouvelles marques de l’industrie de la beauté. De toute évidence, ils ont ce programme pour se tenir au courant des nouveautés et des évolutions futures, de sorte qu’ils achètent avant d’avoir à payer trop cher pour les nouveaux produits populaires. Ce serait formidable de participer à ce programme, j’apprendrais beaucoup. Je ne saurai pas avant mars si nous sommes sélectionnés ou non, mais nous avons réussi les premiers tours.  

L’histoire de notre marque est très forte, alors il me faut maintenant une histoire de produit. Notre prochain objectif majeur est de créer notre propre rouge à lèvres, sans faire appel à un fabricant qui le fabrique pour d’autres entreprises de beauté. Nous avons collaboré avec un scientifique spécialisé dans les cosmétiques pour développer un produit sans plastique qui différenciera notre produit du reste.  

Quelle est la réalisation de votre vie dont vous êtes le plus fier?

Mes enfants

Vos enfants sont-ils impliqués dans Cheekbone Beauty?

Oh oui. Ma fille aide en emballant les commandes. Il y a quelques mois, j’ai été invité à une table ronde avec Justin Trudeau et neuf autres femmes entrepreneurs de partout au Canada. Quand je suis rentrée chez moi, mon fils ne pouvait pas croire que j’avais rencontré le premier ministre. Il ne croyait pas que Cheekbone Beauty était en réalité une entreprise, donc cela l’a vraiment surpris.  

Quelles sont vos routines de soins personnels?

Je passe du temps à la salle de sport et, par beau temps, j’aime passer du temps à l’extérieur, à profiter de la campagne. Je prends vraiment le temps de faire de l’exercice et j’essaie de manger sainement. J’ai une pratique quotidienne très solide de prière spirituelle et de méditation. Cela fait partie de ma sobriété et il doit donc être en place pour que je garde le cap.

Leslie Andrachuk

En tant que pionnière bilingue dans les medias et marketing numériques mondiaux, Leslie est la plus heureuse lorsqu'elle crée de nouvelles choses et inspire ses équipes. Elle est passionnée par le fait de changer les préjugés qui empêchent les femmes d’exercer leur véritable pouvoir et est reconnaissante qu’elle ait les compétences nécessaires pour apporter de changements réels.

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