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Eva Wong: En tant qu’entrepreneur, le défi consiste en grande partie à apprendre quelque chose de nouveau, à faire quelque chose qui vous effraie…

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Eva Wong a quitté une carrière de consultante en management en 2014 pour cofonder Borrowell, une société de FinTech basée a Toronto qui spécialise dans les prêts personnels à faible coût.  Ils offrent aux Canadiens leurs cotes de crédit gratuitement – sans impact sur leur pointage de crédit. La cofondatrice d’Alpha Woman a eu la chance d’interviewer Eva lors de la conférence # movethedial.

AW: Qu’est-ce qui vous a poussé à fonder Borrowell ?

Eva: Mon co-fondateur, Andrew Graham, a quitté son emploi pour créer une entreprise dans le secteur des technologies financières. Nous avions fondé un organisme à but non lucratif ensemble il y a quelques années et, à mesure que j’en apprenais davantage, nous avons commencé à parler de ma participation à la start-up. J’aimais l’idée, et ça m’aidait certainement de savoir que je le faisais avec quelqu’un qui est un bon ami avec qui j’avais déjà bien travaillé. J’ai décidé que je pourrais aussi bien faire le saut et voir si cela fonctionnait ou non.

Pensez-vous que vous devez prendre des risques pour vous lancer dans une entreprise? Y a-t-il une certaine personnalité requise?

Je ne me considère pas comme un preneur de risque. Avant Borrowell, j’avais un travail en entreprise et un salaire régulier. Mais j’avais pris des risques dans ma carrière, comme travailler pour un organisme à but non lucratif; Je suis allée en Afrique pendant un an après avoir travaillé pour un cabinet de conseil en gestion, puis je suis retournée à l’université pour étudier le développement international et l’économie. J’avais fait différentes choses par rapport à ceux qui ont obtenu leur diplôme en commerce de l’université de Queens avec moi.

Quand vous avez rejoint Borrowell , où en était-il au stade du développement?

Je me suis jointe au début de l’été 2014 et nous avons lancé nos activités en mars 2015. La société a été constituée quand je suis arrivée, mais nous n’avions pas encore de nom. Nous travaillions dans la DMZ – Ryerson Accelerator, mais nous n’avions aucun financement. L’équipe était composée d’Andrew, notre PDG, deux membres de l’équipe à temps partiel, moi-même et un stagiaire au MBA de Rotman. C’était une petite équipe. Nous étions encore en train de comprendre les choses. C’était comme un projet d’école amusant.

Qu’avez-vous appris sur la collecte de fonds?

Notre PDG, Andrew, dirige nos efforts de collecte de fonds, même si je suis également impliqué. Une chose que nous avons apprise est l’importance de la vente et de la narration. Plus tôt dans ma carrière, on m’avait toujours appris à sous-vendre et à livrer trop. C’est comme ça qu’on crée de la valeur. Mais dans le processus de collecte de fonds, vous vendez une vision du changement du monde et de l’importance de l’intégration de cette histoire dans un récit convaincant.

Quelle est la mission de Borrowell?

Notre mission est d’aider les gens à prendre de bonnes décisions en matière de crédit. Nous le faisons de différentes manières. Nous avons été la première entreprise au Canada à donner aux gens leur pointage de crédit gratuitement. Nous avons pensé que c’était un élément d’information fortifiant. Nous fournissons maintenant gratuitement les cotes de crédit et les rapports de solvabilité complets, mis à jour sur une base mensuelle.

Nous avons également un coach en crédit basé sur l’IA qui donne des conseils personnalisés et des recommandations de produits. L’un des produits que nous avons est notre prêt personnel, que nous encourageons pour aider les gens à payer leurs dettes de carte de crédit ou comme alternative à l’argent sur une carte de crédit.

Les consommateurs interagissent- ils avec Borrowell ?

Nous allons bien; les consommateurs adoptent nos produits. Nous nous concentrons sur l’investissement dans de nouvelles fonctionnalités de produit pour aider les gens à naviguer dans leurs options et à découvrir des produits financiers qui leur conviendraient mieux que les produits qu’ils ont actuellement. Aujourd’hui, nous comptons plus de 850 000 membres et nous sommes l’une des plus grandes entreprises de technologie financière au Canada en termes de comptes d’utilisateurs.

AW: Quelle culture d’entreprise créez-vous?

La diversité et l’inclusion sont des choses que nous avons considérées dès le début de l’entreprise comme étant très importantes pour notre culture. Aujourd’hui, la moitié de notre équipe s’identifie comme une femme, y compris 50% de notre équipe de direction. Cela n’est pas arrivé par hasard: les industries de la finance et de la technologie sont très dominées par les hommes. Au début, alors qu’il n’y avait que 16 personnes, moins de 20% de l’équipe étaient des femmes, même si c’était une valeur qui nous tenait beaucoup à cœur.

Nous avons réalisé que nous avions besoin de plus que d’un processus de sélection des emplois impartial. Si nous n’attirions pas un bassin de candidats diversifié, il serait très difficile d’engager une équipe diversifiée. Nous avons beaucoup investi dans le recrutement aux bons endroits et nous nous sommes assurés que le libellé de nos descriptions de travail ne soit pas trop centré sur les hommes. Pendant que nous apprenons encore, nous faisons beaucoup pour encourager un bassin de candidats diversifié et créer une culture inclusive.

Avez-vous une idée de ce que nous pourrions faire pour attirer à Toronto les meilleurs talents en technologie de l’extérieur de la ville ou du pays?

Je crois que les programmes gouvernementaux qui sont des applications accélérées à venir dans le pays sont utiles. Le bassin de talents à Toronto est vraiment restreint: de nombreuses entreprises de technologie recrutent à l’extérieur du Canada pour trouver le talent dont nous avons besoin pour croître.

Moins de 20% des développeurs en technologie sont des femmes. Avez-vous trouvé difficile d’embaucher des femmes dans le secteur des technologies?

Oui, c’est vraiment très compétitif et il peut être difficile de trouver des candidats issus de groupes sous-représentés. Il incombe en réalité aux entreprises de construire non seulement la diversité, mais également une culture inclusive dans laquelle les personnes se sentent en sécurité, respectées, capables de réussir et où leurs contributions seront valorisées.

De plus, ce n’est pas parce que je fais partie d’un groupe sous-représenté que je comprends l’expérience de chaque groupe sous-représenté. Construire une culture diversifiée et inclusive est un voyage. Vous ne pouvez jamais dire « nous avons terminé et nous n’avons plus à nous en soucier ». C’est un voyage continu et difficile.

Quel conseil donneriez-vous aux femmes qui envisagent de devenir entrepreneurs?

Fonce! Même si c’est difficile, c’est un voyage enrichissant. Et vous n’avez pas besoin d’un arrière-plan spécifique pour réussir. Une grande partie de votre travail d’entrepreneur vous met au défi d’apprendre quelque chose de nouveau, de faire quelque chose qui vous effraie un peu et de vous prouver que vous pouvez le faire. Le muscle de confiance se construit avec le temps. Nous avons besoin de plus de femmes qui créent des entreprises et façonnent le monde dans lequel nous vivons.

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Leslie Andrachuk

En tant que pionnière bilingue dans les medias et marketing numériques mondiaux, Leslie est la plus heureuse lorsqu'elle crée de nouvelles choses et inspire ses équipes. Elle est passionnée par le fait de changer les préjugés qui empêchent les femmes d’exercer leur véritable pouvoir et est reconnaissante qu’elle ait les compétences nécessaires pour apporter de changements réels.

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