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Les Femmes Alpha: Un Entretien Avec Abi Roach

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À Toronto, peu d’acteurs clés de la scène cannabis sont aussi connus quAbi Roach.

Avec  le café Hotbox, Roach-O-Rama et le magazine Spliff son sens daffaires dans l’industrie du cannabis est bien connu.  Alpha Woman a passée du temps avec elle pour discuter la légalisation, le tourisme cannabis et la rôle des femmes dans l’industrie.

Alpha Woman: Pourquoi avez-vous choisi de travailler dans l’ industrie du cannabis , qu’est  ce qui vous a poussé dans l’espace?

Le Cafe HotBox

Abi Roach:   Eh bien, quand j’ai ouvert   Le Hotbox Cafe en 2000, un mois avant mes 20 ans, je venais de terminer un cours d’entrepreneuriat dans les petites entreprises. Je me suis dit «Je veux faire ce que j’aime et j’adore fumer de l’herbe», alors je me suis lancée dans cette aventure. À l’époque, il n’y avait pas de concurrence – il y avait littéralement deux autres head shop dans tout Toronto et c’était tout, c’était l’industrie.

AW: Qu’est-ce qui vous passionne alors que nous nous rapprochons la légalisation?

AR:   Je suis excité pour la liberté.   En réalité, je ne me suis jamais battu pour la légalisation – je veux dire, l’objectif final était évident, mais l’objectif de mon entreprise, le principe qui a guidé mon entreprise depuis le premier jour, était la normalisation.

La légalisation n’aurait jamais pu se passer sans ça, non? Nous devons suivre ce que la communauté gay a fait pour elle-même. En sortant du «placard de la culture», comme j’aime l’appeler, et en étant dehors et sans avoir honte du fait que vous soyez un consommateur de cannabis, cela change les votes de tous ceux qui vous entourent.

Prenons par exemple ma mère et mon père, qui sont assez conservateurs – je suis leur fille et maintenant ils comprennent et soutiennent ce que je fais.   Ils sont pour la légalisation, pas pour eux-mêmes, mais pour moi et pour les gens comme moi.   Au fond je crois que ce n’est pas vous qui soyez obligé de changer; ce sont les gens autour de vous.   Et une fois un consommateur de cannabis devient 10 votes, ça devient une question électorale. C’est comme ça que les libéraux ont gagné sur la plate-forme de légalisation et comment nous sommes arrivés au point où nous sommes aujourd’hui.   J’ai hâte que les gens n’aient plus à avoir peur. J’ai l’impression que cet objectif a déjà été atteint jusqu’à un certain point, mais je ne serais heureuse que quand l’élément criminalisé sera retiré.   J’ai hâte de ne plus être perçu comme un « criminel ».

AW: Où pensez-vous que les femmes réussiront dans l’industrie cannabis?

AR:   OK, voici mon truc pour être une femme dans cette industrie.   À mes débuts, j’étais une fille de 19 ans et le fait d’être une femme était le moindre de mes problèmes: je suis handicapé, je suis un rasta, je suis juive.   Je pense que les femmes doivent cesser de se concentrer sur le fait que leurs organes génitaux sont différents. S’il y a des obstacles devant vous, vous saurez comment faire disparaître ces blocages.

Cela vaut pour les hommes, pour les minorités, pour les personnes handicapées. Les femmes ont juste besoin de se concentrer sur le fait d’être de bons hommes d’affaires, de garder la tête haute et de ne pas se faire chier.   C’est la ligne de fond pour quiconque veut faire partie d’une entreprise et je ne pense pas que l’industrie du cannabis soit différente. C’est votre marketing, votre sens des affaires, votre capacité à bien servir vos clients. Donc, à la fin, vont-ils venir dans mon magasin pour quelqu’un d’autre parce que je suis une femme ou parce que j’ai créé un environnement plus propice à leurs besoins?

J’ai dû faire face à beaucoup de sexisme et je ne me laisse pas décourager. Je possède une entreprise en Jamaïque – qui est une culture beaucoup plus masculine – et j’y fais affaire avec les hommes de la même façon que je le ferais avec tous les autres.  Parce que dès le départ, je me dis « veux-tu mon argent?   Ou ne veux-tu pas mon argent? « Si tu ne veux pas mon argent, tu peux continuer à me traiter comme un putain d’idiot, mais si tu veux mon argent, tu peux me traiter comme un être humain.   Faut plus rien dire. Posséder une entreprise à tout moment est un monde en évolution constante. Votre cerveau doit être sur 15,000 choses à la fois, et il faut toujours être sur le point.

AW: Quelle est votre variété préférée?   Comment aimez-vous le consommer?

AR:   J’ai toujours aimé les bleuets. Quelque chose avec Blueberry est mon préféré. C’est un Indica pas trop lourd, qui donne une belle ambiance et qui ne me rend pas trop fatigué.   Quelque chose avec le bleuet, je suis heureux de fumer.

En générale j’aime les spliffs. Les bongs sont trop pour moi. J’aime bien dabber de temps en temps, surtout le week-end quand je suis sur le canapé et j’ai envie de ne bouger nulle part.   Je ne suis pas un fumeur très social, je préfère beaucoup finir ma journée et être prête à me détendre.

Auparavent je fumais au travail, mais en grandissant et en ayant plus de choses à faire, je me suis rendu compte que je dois être éveillé et ne pas être fatigué ou groggy. Alors j’ai arrêté de consommer au travail à moins que je ne sois sur le point de rentrer chez moi.   Et ces derniers temps, je suis vraiment dans les stylos vape, les stylos pré-remplis de distillats. Ils sont produits dans ma saveur préférée – les bleuets – et ils sont délicieux. Vous avez juste besoin d’une ou deux bouffées, et ils n’ont aucun odeur, aucun vapeur. Je peux fumer à l’intérieur et personne ne le remarque vraiment.   Je les aime.

AW: Quel est votre conseil pour quiconque se lance dans l’industrie?

AR:   Aller à l’école de commerce. Découvrez comment gérer une entreprise.   Déterminez si vous êtes quelqu’un capable de gérer une entreprise. Ce n’est pas pour out le monde. Il faut supporter beaucoup de pression et stress et il faut aussi être créatif car tout est dans un état d’évolution constante. Votre cerveau doit être en train de penser à 15 000 choses différentes à la fois, et vous devez être sur le point. Une fois que vous croyez que vous avez ce qu’il faut pour être un entrepreneur, je suggère que vous apprenez la gestion du temps, le marketing approprié, et que vous comprenez ce que vous voulez réellement faire.

Regardez aussi les lois et comment ils évoluent. Examinez les failles dans les lois et déterminez où vous pouvez adapter votre modèle commercial selon les aspects juridiques.   Si vous pouvez réalisez votre vision vous-même sans partenaires ou investisseurs, faites-le. Je fais cela depuis 17 ans et je suis toujours le seul propriétaire de mon entreprise. Chaque fois que j’ai pris des partenaires pour des projets parallèles, ça a mal fini. Faites-le tout seul – selon mon expérience, travailler avec des partenaires finira toujours comme un mauvais divorce.

AW: Parlez-nous de votre expérience avec le tourisme cannabis et votre entreprise en Jamaïque.

AR:   Tout ce que je fais tourne autour du tourisme cannabis et du mode de vie weed. En 2012, j’ai eu l’idée d’ouvrir un complexe de ganja en Jamaïque. J’ai rencontré des mauvais partenaires et ils ont volé mon idée et m’ont franchement bousillée.  Mais ce n’est pas grave, ça n’aurait pas fonctionné de toute façon. Ça n’a pas marché pour eux non plus.

Donc il y’a trois and, j’ai lance un autre business à Jamaïque moi-même, sans partenaires. C’est un Bud & Breakfast, un cannabis gite d’étape.   Donc, j’ai une maison sur plage située sur la côte nord de la Jamaïque.   C’est une villa de quatre chambres. Les clients louent des chambres, y compris le petit-déjeuner et votre weed. Nous avons un petit dispensaire, et nous faisons aussi des repas cannabis.

Tout y est consacré à la ganja , y compris les toiles et les sculptures sur les murs.   Nous avons une plage privée et du ganja qui poussent dans la cour.   Nous avons une ferme ganja et nous faisons des tours de la vrai Jamaïque. Je vous amène à tous mes endroits préférés, et votre cannabis est incluse, alors c’est une belle expérience.

Ma tournée préférée est la visite de l’eau du feu. Nous allons dans ce lieu qui est vraiment magique: c’est une piscine forme par un trou de 3000 mètres dans le sol, et ils l’allument en feu. Et puis, vous êtes assis dans cette eau de feu folle et ça guérit tout.   C’est un endroit extraordinaire – vraiment local, peu de touristes y vont.   De là, nous vous amenons aux cascades pour laver les minéraux en eau douce.   Vous pouvez allumer votre spliff du feu sur l’eau. C’est incroyable.

Je veux vraiment montrer aux gens pourquoi j’aime la Jamaïque.   Vous savez, les petites choses sur la Jamaïque qui m’ont fait tomber amoureuse de l’endroit.   Pas seulement le ganja.   C’est la liberté de vivre naturellement. Vous pouvez littéralement illuminer un spliff n’importe où en Jamaïque et personne ne vous regardera même deux fois. Vous allez à la plage et il y a maman et papa qui allument un spliff pendant que les enfants jouent, et personne ne clignote.   Ce n’est même pas un problème.   Et c’est là que le Canada doit être.

AW: Pensez-vous qu’il y a un avenir pour les petits producteurs artisanal du cannabis au Canada?

AR : Le gouvernement fédéral comprend que pour que la légalisation fonctionne, le marché actuel doit passer dans un cadre juridique. Des licences micro pour la production et le traitement ont été créées. Maintenant, les gens doivent avoir la possibilité d’appliquer et de recevoir une licence.

AW: Comment voyez-vous la culture de l’herbe ouverte qui est par définition libérale, et la culture d’entreprise conservatrice et paternelle en tant que «bedfellows»? C’est possible? Est-ce quun va influencer ou tuer l’autre?

AR:   Le 17 octobre est le jour 1 pour toujours. La prohibition est terminée, et je doute vraiment que quelqu’un puisse courir et gagner sur une future idéologie prohibitionniste. Je prévois une période de transition de dix ans. On verra que le cannabis bougera de la «frange» à tout simplement un autre produit sur les tablettes.

AW:   Selon vous, à quoi ressemble l’avenir du cannabis au Canada?

AR:   Je pense que le cannabis est une référence dans nos habitudes d’achat. Je pense au cannabis comme je pense au maïs. La quantité de maïs cru que nous mangeons est minime, mais le sirop de maïs est présent dans tout. Je pense qu’au cours de la prochaine décennie, vous verrez des produits dérivés du cannabis vendus aux côtés des produits d’épicerie et du maquillage.   Plus la société sera détendue à propos du cannabis, meilleure sera l’industrie.   Les restrictions imposées au cannabis ne sont actuellement appliquées que grâce à la stigmatisation et à l’idéologie provoquées par le prohibitionnisme.

AW: Travaillez-vous sur de nouvelles entreprises que vous pouvez divulguer?

AR : Hotbox est toujours en croissance et en évolution. Nous travaillons sur une stratégie fantastique de vente au détail pour l’Amérique du Nord et les Caraïbes, ainsi que sur les produits et le marketing.   Nous avons toujours été en avance sur la courbe verte et nous continuerons d’être des innovateurs dans ce domaine.

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