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Lancement de la marque de bougies la plus branchée de Toronto – Conseils de Catherine & Co.

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Émeraude Domingos-Mbuku

Beaucoup de créatifs se sont lancés dans des hobbies pendant la pandémie, mais peu d’entre eux en ont fait une entreprise florissante. Émeraude Domingos-Mbuku, créatrice de la marque de bougies la plus branchée de Toronto, Catherine & Co., nous parle des défis qu’elle a dû relever et de ces bougies qui font le buzz et qui tiennent Toronto en haleine (haha !).

Je connais Émeraude depuis quelques années maintenant, avant son entreprise de bougies, et on peut dire sans se tromper qu’elle adore le non-sens, elle le dit elle-même ! Elle aime tellement le non-sens que sa dernière collection est l’une des plus fidèles à sa personnalité jusqu’à présent. 

Certaines des bougies les plus attrayantes de la collection portent des titres très spécifiques de lieux, réputés à Toronto pour des expériences mémorables pour nous tous. Outre de délicieuses fusions de parfums comme bois de cèdre + néroli, jasmin + orchidée, et citron + lilas, vous trouverez ce genre de noms sur l’étiquette : Cette bougie sent Sneaky Dee’s, Cette bougie sent Zellers, Cette bougie sent la gare de Midland… et même une Cette bougie sent le deuxième étage de Crews & Tangos, assez spécifique ? 

Eh bien, cette entreprise self made a vraiment décollé en mars 2020, même si Émeraude se penchait sur la fabrication de bougies depuis novembre 2019, et lorsque la pandémie a frappé, elle a su que c’était l’occasion de se plonger vraiment et de donner un vrai coup de pouce à cette vie d’entrepreneur. 

M : Qu’est-ce qui a inspiré le nom de votre marque ?

É : Pendant longtemps, j’ai cherché des noms, et à ce moment-là, ma mère travaillait à la maison et nous passions beaucoup de temps ensemble. J’ai été inspirée par quelques autres entreprises mère/fille, alors je me suis dit pourquoi ne pas faire ça, et l’instant d’après, j’avais des boîtes commandées au nom de « Catherine & Co ». 

M : Quelle est l’histoire derrière les noms que vous avez utilisés dans vos dernières collections ?

É : Vous savez, j’aime les choses idiotes, le non-sens est tout simplement drôle pour moi. Je trouve que cette collection est vraiment ME. J’ai été inspirée par des bougies GOOP et vintage YSL, et j’ai commencé à penser, pourquoi ne pas faire une collection dédiée à une ville où j’ai grandi ? Je voulais la dédier à ma ville, et à toutes les choses stupides (mais mémorables) qui se passent à Toronto. 

M : Qu’est-ce que cela fait d’être un jeune entrepreneur dans un marché très actif comme Toronto ?

É : C’est très difficile ! Obtenir le soutien d’une ville comme Toronto est difficile lorsque vous n’êtes pas déjà au sommet. De plus, le Canada ne fabrique pas beaucoup de choses, nous avons donc peu de fabricants et de matériaux locaux. 

M : Comment cette aventure commerciale vous a-t-elle façonné ?

É : Cela a été difficile, personnellement cela m’a fait un peu de tout. C’est un one woman show, donc c’est un peu chaotique et ça demande beaucoup d’organisation. J’ai fait des erreurs en cours de route, mais cette activité a fait de moi une meilleure personne ; je dois comprendre quand je fais des erreurs et les assumer. 

Par exemple, il y a deux semaines, je n’arrivais pas à suivre, je vendais beaucoup de bougies, et certaines n’étaient pas expédiées correctement. Je me rendais à l’endroit où ils se trouvaient, leur donnais la bonne commande et j’ai remarqué que les clients appréciaient vraiment cela. Ecoutez, j’ai travaillé chez McDonalds pendant environ six ans et une chose que j’ai apprise, c’est qu’il faut avoir de grandes compétences en matière de service à la clientèle. Si vous avez un produit et que vous n’avez pas ces compétences, vous n’irez nulle part. 

M : Quel conseil entrepreneurial pourriez-vous partager après vos expériences ?

É : Je conseillerais de ne pas faire ça tout seul, je l’ai appris à la dure. Ne démarrez pas une entreprise qui a un produit physique seul. Les produits ont besoin d’être expédiés, la marque a besoin d’être développée, d’une planification stratégique, d’un plan marketing, de séances de photos, etc. Oh et aussi, je conseille d’avoir un compte bancaire professionnel… vous ne voulez jamais mélanger vos finances personnelles et professionnelles. 

M : Quel a été votre plus grand défi en tant qu’entrepreneur jusqu’à présent ?

É : En ce moment, mon plus grand défi est d’essayer de trouver un espace abordable à Toronto. En réalité, pour moi et les autres fabricants de bougies, il n’est pas facile de trouver un espace dans le quartier, il y a toujours des petites choses comme trouver un endroit où les parfums sont autorisés, et vous savez… ne pas faire faillite dans le processus ! 

M : Quelles sont les compétences indispensables pour un entrepreneur ?

É : Savoir s’occuper de la clientèle ! C’est un gros avantage si vous avez travaillé dans un magasin, un bar ou un restaurant. Si vous ne savez pas comment parler à votre client, faites autre chose ; cela peut paraître dur, mais c’est quelque chose que je vois souvent. 

Il est difficile de soutenir une entreprise où la personne est exécrable, ou lorsqu’elle ne veut pas vous aider ou vous raccroche le téléphone au nez. Soyez amical avec vos clients et orientez-vous vers l’avant, car c’est votre entreprise, et les gens choisissent de vous soutenir. 

M : Avez-vous des citations ou des mantras préférés que vous suivez ?

É : Pas vraiment, mais mon grand-père avait l’habitude de dire « petit à petit, les bananes poussent », à l’époque je me disais « HUH ? Mais maintenant je sais qu’il s’agit d’être patient, et j’apprends à gérer cela.

M : De quelles femmes alpha vous inspirez-vous ?

É : Évidemment Beyonce ! Elle et Solange, je pense que ce sont des femmes à admirer. Ma mère, qui a donné son nom à mon entreprise, et mes amies aussi, je les vois faire des choses extraordinaires tout le temps. D’autres femmes de la communauté que je vois s’encourager mutuellement, les femmes noires ont été parmi mes plus grands soutiens. C’est incroyable d’avoir le soutien des femmes en général et des femmes noires en particulier, car je suis noire et je les considère comme des sœurs. Quand j’en vois une qui réussit, je gagne aussi, et cela se traduit pour toutes les femmes. 

 

M : Qu’est-ce qu’une « femme alpha » signifie pour vous ?

É : Je mets les femmes sur un piédestal, alors il m’est difficile de répondre à cette question. Je pense qu’une femme est indépendante, qu’elle fait ce qu’elle veut, qu’elle s’aime et aime les autres, qu’elle trouve de l’aide quand elle en a besoin, qu’elle fait son chemin et qu’elle s’améliore. Je suppose que c’est ce qu’une femme alpha signifierait pour moi. 

 

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