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Jessica Billingsley, première femme PDG dans l’industrie du cannabis sur Nasdaq (Entretien)

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Le 18 juin 2019 a été une journée mémorable, alors que nous avons enfin une femme PDG à la tête d’une société ouverte cotée au Nasdaq dans l’industrie du cannabis. Jessica Billingsley et sa société Akerna Corp. tiendront pour toujours cette place d’honneur. J’ai eu la chance de retrouver Jessica au téléphone quelques jours seulement après cet événement passionnant.

LA: Quelle était la stratégie de lancement d’ Akerna par opposition à une offre publique initiale en bourse pour MJ Freeway?

Jessica Billingsley en sonnant la cloche Nasdaq.

JB: Il y avait quelques pièces. Faire une fusion par l’intermédiaire d’une SPAC (société d’acquisition à vocation spécifique) peut constituer un moyen abordable d’être coté en bourse pour une société plus petite. Dans notre casnous envisagions un coût similaire à celui de la cotation par nous-mêmes, mais ce sont les économies de temps d’au moins 6 mois qui ont été significatives. Compte tenu du rythme des changements survenus dans l’industrie du cannabis, nous avons pensé que c’était un moyen raisonnable d’inscrire le public à la liste du point de vue stratégique.

LA: Y a-t-il eu des obstacles augmentés par rapport à l’inscription sur le Nasdaq parce que vous êtes au service de l’industrie du cannabis?

JB: Nous avons eu un processus d’examen approfondi avec la SEC et le Nasdaq. Nous sommes la première entreprise de technologie du cannabis d’être cotés à un grand marché américain, ils ont donc certainement passé le temps et ont fait preuve de diligence raisonnable avec nous. Nous avons pu les guider dans notre modèle d’entreprise. Vous pouvez penser que nous sommes attrayants des deux côtés de la médaille en ce sens que nous ne facilitons pas directement la consommation de cannabis. Nous sommes pro-cannabismais notre rôle est d’aider à assurer la conformité et la réglementation, etd’aider les entreprises à se conformer aux lois applicables dans leur juridiction.

LA: Voyez-vous des changements importants à venir dans le paysage réglementaire aux États-Unis?  

JB: Nous sommes enthousiasmés par une partie de la législation en suspens, comme l’acte bancaire sécurisé, que nous croyons passera cette année et qui devrait ouvrir les services bancaires à l’industrie. Nous sommes également enthousiasmés par la Loi sur le droit des États en attente, dont le Président Trump a dit qu’il soutiendrait publiquement, et mettrait fin au conflit fédéral/état. Nous pensons que c’est un peu plus loin, mais un changement significatif est à l’horizon. Je crois que nous aurons une fin au conflit Etat/fédéral en moins de cinq ans.  

LA: Quelle est l’origine de MJ Freeway?

JB: Il y a 10,5 ans, j’ai investi dans l’une des toutes premières entreprises de cannabis sous licence du Colorado. À l’époque, je détenais également une entreprise de services informatiques. On m’a donc demandé de choisir le logiciel à utiliser pour gérer notre entreprise de cannabisJe ne pouvais rien trouver que je puisse adapter pour répondre aux besoins uniques du cannabis en matière de conformité. L’idée était donc vraiment née d’un besoin auquel j’étais très proche. MJ Freeway a été fondée il y a 9,5 ans, et nous avons inventé le concept de semences  à  suivi de la vente. Si vous vous rendez sur seedtosale.com, vous serez toujours redirigé vers MJFreeway.com.

LA: Vous avez vécu des moments très difficiles avec des pirates informatiques. Que faites-vous pour assurer la sécurité de manière continue?

Jessica et l’équipe MJ Freeway

JB: La cyber sécurité est la menace n°1 pour toutes les entreprisesNous étions les premiers dans l’industrie du cannabis à avoir à faire face à une attaque malveillante. Notre attaque a eu lieu il y a quelques années sur un produit traditionnel qui est maintenant à la retraite. L’attaque était malveillantemais nous avons suivi les meilleures pratiquesNos données ont donc été cryptées et sont restées sécurisées. Nous avons récupéré plus de 90% des données et avons obtenu de bons résultats compte tenu de l’événement. Aujourd’hui, nous avons un nouveau produit qui est conçu et pris en charge par une protection de premier plan en matière de cyber sécurité. Nous dépensons plus en cyber-sécurité que la plupart de nos concurrents gagnent en revenus.  

Lorsque vous réfléchissez à ce qu’il faut pour être résilient ou anti fragile, une telle attaque peut souvent être paralysant. Mais pour MJ Freeway, cela est devenu un tremplin pour la croissance. Nous avons connu une croissance des chiffres deux fois plus, et nous sommes maintenant négociés en bourse sur le Nasdaq.

LA: Quels ont été les plus gros problèmes auxquels vous avez été confronté pour faire évoluer votre entreprise? 

JB: Je pense souvent que les défis et les opportunités sont les deux faces d’une même pièce et que la croissance et l’ampleur en font vraiment partie. Pour nous, c’est une question de prévoir le rythme de l’industrie, puis innover et à construire avant que l’industrie y arrive. Cela fait 9,5 ans que nous faisons cela avec beaucoup de succès avec notre avantage concurrentiel de premier déménageur / leadermais cela nous a obligé à prédire maintes fois où le secteur pourrait évoluer, puis à l’échelle en fonction de cette prédiction.

Je pense qu’il y a un défi inhérent et pourtant une opportunité de patiner vers la rondelle.

LA: Quelles techniques utilisez-vous pour déterminer la feuille de route de votre produit?

JB: Nous avons délibérément construit notre culture sur la base de 3 valeurs fondamentales que nous suivons. Ils sont: Faire la bonne chose, faites partie de la solution et Montre aux gens que vous vous souciez d’eux. L’innovation parle vraiment à la 2e valeur. Il regroupe toutes les informations qui nous informent sur les problèmes auxquels nos clients sont confrontés avant même qu’ils ne soient au courant. Notre longévité, notre portée et nos données nous permettent de prévoir les tendances de manière assez scientifique grâce à des analyses avant qu’elles ne soient publiées dans les kiosques à journaux.  

LA: Quelles sont les plus grandes priorités à court et à long terme pour Akerna ?

Nous nous concentrons toujours sur les fondamentaux de l’entreprise et la création de valeur à long terme, ce qui représente une valeur supérieure à celle que nous payons à nos clients. Notre vision pour Akerna est de stimuler la croissance organique età l’avenir, de mener la consolidation de la technologie du cannabis, qui est essentielle pour la durabilité de notre industrie en rapide expansion.   

Nous visons à unifier tous les points de contact des données et à favoriser la conformité dans ce secteur. Lorsque vous réfléchissez à tous ces points de contact de données, nous fournissons des informations profondes et en temps réel pour améliorer la conformité, résoudre des problèmes complexes et répondre à des défis de taille.  

J’admire Bernard Marr et son livre sur les données intelligentes. Il insiste sur le fait que vous pouvez avoir toutes les données du monde, mais si vous ne savez pas quelles questions poser, cela n’a pas vraiment d’importance. Il s’agit vraiment d’aider à poser les bonnes questions et d’être en mesure de répondre avec des données permettant de résoudre des problèmes complexes.  

LA: Selon vous, quelles régions du monde s’ouvriront au cannabis ensuite?

Un rencontre avec les partenaires on Colombie

Amérique latine. En outre, je pense que l’Asie deviendra une présence réelle dans les deux prochaines années. Nous avons ouvert un bureau en Colombie et sont très concentrés sur les marchés émergents d’Amériquelatine. J’ai récemment rendu visite à des clients Colombiens et a été impressionnée par l’ampleur et la complexité de leurs opérations, ainsi que leur faible coût de fabrication. Ils ont également construit des marquesEn Amérique du Nordnous devons noter que les partenariats et le commerce international seront la clé du succès à long terme du cannabis.  

LA: Avez-vous rencontré des obstacles ou des défis lors de la collecte de fonds parce que vous êtes une femme?  

JB: Dans presque toutes les réunions d’investisseurs auxquelles j’ai participé au cours des 9,5 dernières années, à part mon ancien partenaire commercial, je suis la seule femme. C’est la réalité. Quand je regarde les évaluations que j’ai pu obtenir grâce à un financement privé par rapport à mes homologues masculins dans des entreprises concurrentielles ou similaires, mes évaluations étaient plus basses. Etait  ce parce que je suis aussi le premier sur le marché et donc briser cette barrière, donc il y avait une évaluation de risque perçu qui a été placé sur nous pour être le premier? Certainement possible. Il est difficile de dire si mon sexe féminin a quelque chose à voir avec cela. Je n’ai pas pensé que ma féminité ait jamais été un obstacle à mon travail, mais à mesure que j’atteins des niveaux plus élevés dans les affaires, que j’interagis et opère dans des cercles différents , je suis parfaitement consciente du fait que peu de femmes sont à la table.  

LA: Comment pensez-vous que la discussion aurait changé pour vous si les personnes et les entreprises qui finançaient des entreprises étaient en partie des femmes? 

Je ne suis pas sûr que ça le ferait. Notre produit est totalement indépendant du genre, donc je ne pense pas que je le présenterais différemment. La réalité est que les règles sont différentes pour les femmes. Les gens font attention à ce que vous portez et à votre apparence autant qu’à ce que vous dites. Ce n’est pas vrai pour les hommes. Les femmes sont tenues à un niveau supérieur. Un de mes collègues m’a récemment demandé si j’étais prête à devenir PDG. Il m’expliquait comment maintenant je ne pourrai pas me laisser aller à Vegaset je le regardai et pensai: «C’est le monde dans lequel je vis déjà! « En tant que femmeje suis déjà scrutée et jugée pour mon comportement.

LA: Avez-vous des conseils à donner aux femmes qui essaient de collecter des fonds?

JB: Les femmes sont souvent plus conservatrices dans leurs projections et approche. Quand elles sont plus conservatrices que leurs homologues masculins plus agressifs et optimistes, elles seront jugées comme s’ils se présentaient de manière tout aussi agressive et optimiste. Mon conseil est de trouver des mentors qui vous guideront sur la manière dont ils présenteraient, comment ils parleraient et veilleront à ce que lorsque vous présentez à des investisseurs à prédominance masculine – ce qui est bien la réalité – que vous présentez votre opportunité de manière à: peut évaluer pommes aux pommes. Si vous ne le faites pas, vous serez toujours sous-évalué.   

LA: Quel type de culture construisez-vous pour perturber la tendance des femmes à quitter le secteur des technologies?

JB: Nous parlons beaucoup de faire entrer les femmes dans les STEMmais pas beaucoup de les garder dans l’industrie. Le fait que 56% des femmes aient abandonné la technologie au cours des 10 premières années est assez renversant. Nous nous concentrons sur le changement de cette métrique. Nous avons mis au point un mécanisme de sondage interne que nous examinons en permanence pour déterminer si un groupe démographique de notre entreprise estime qu’il bénéficie d’un traitement égal ou équitable, ou s’il souhaite prendre en compte un problème spécifique. Cette boucle de rétroaction des communications internes est essentielle pour nous dans nos pratiques de rétention.

Parce que nous sommes une entreprise dirigée par une femmenous attirons un bassin diversifié de talents et nous embauchons toujours le meilleur candidat pour le poste. Nous faisons volontairement notre culture et notre environnement amicaux et accueillants pour tous. Nous avons également lancé une campagne de RSE appelée One Woman Challenge (# OneWomanChallenge ) . Nous croyons qu’un changement réel et significatif pour les femmes peut souvent être présenté dans un petit acte. Le but de cette campagne est d’encourager les gens à aider une femme dans sa carrière ¾ même de façon très faible. Je suis fière d’annoncer que beaucoup de nos dirigeants masculins participent également à cette campagne. Nous l’avons délibérément structurée de manière à ce que tous les membres de l’entreprise aient intérêt à garder les femmes dans les technologies.

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Leslie Andrachuk

En tant que pionnière bilingue dans les medias et marketing numériques mondiaux, Leslie est la plus heureuse lorsqu'elle crée de nouvelles choses et inspire ses équipes. Elle est passionnée par le fait de changer les préjugés qui empêchent les femmes d’exercer leur véritable pouvoir et est reconnaissante qu’elle ait les compétences nécessaires pour apporter de changements réels.

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