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Jackie Khayat; Lorsque vous construisez une nouvelle industrie, vous devez prendre risques et des décisions audacieuses.

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Neptune Solutions Bien-Être est une entreprise au cœur des offres de produits à base de cannabis à venir ; extraction. J’ai eu la chance d’interviewer Jackie Khayat, qui fait partie de l’équipe qui a fait pivoter  Neptune de production de l’huile de krill exclusivement, à l’extraction et la production de produits de cannabis pour leurs clients. Jackie est maintenant vice-présidente du développement des affaires chez Neptune et avance à grands pas, concluant des ententes intéressantes avec des producteurs et des fournisseurs de technologies de premier plan, garantissant que Neptune est à la pointe de l’industrie mondiale de l’extraction de cannabis.

LA: Parlez-nous un peu de votre parcours professionnel.

JK: Mon parcours dans lindustrie du cannabis est le résultat d’un pivot commercial de Neptune. Nous avons toujours été une société de produits naturels b2b, aidant des marques bien connues dans le domaine des ingrédients naturels à créer des concepts. Nous avons une usine de fabrication à Sherbrooke, au Québec, et il y a environ 2 ans, nous produisions exclusivement de l’huile de krill à partir de cette usine. C’était un marché très compétitif et à faible croissance. Nous assistions à une forte concurrence de la part de l’Asie, nous avons donc examiné les possibilités de désinvestissement et avons considéré le cannabis comme une opportunité importante pour nous.  

Lorsque nous avons décidé de nous séparer de l’activité de krill, nous avons vendu nos actifs incorporels tels que la propriété intellectuelle, les brevets et les marques de commerce, et utilisé les fonds de cette vente pour rénover notre usine existante afin qu’elle soit entièrement dédiée à la fabrication d’extraction de cannabis.

Mon parcours personnel dans l’industrie est lié à mon collègue Mike, qui est Président de notre division cannabis. C’est lui qui a lancé l’idée dans l’entreprise et j’ai été l’un des premières ambassadrices à penser que c’était une idée vraiment incroyable. Toutefois, en tant que société anonyme et ayant un passé traditionnel, nous devions vendre l’idée à l’équipe de gestion et aux investisseurs.  

Y a-t-il eu une stigmatisation contre laquelle vous avez dû vous battre?

Absolument. On craignait que cela ne corresponde pas à la vision de notre société qui est de produire des produits de bien-être.

Comment avez-vous convaincu la haute direction que le cannabis était un bon coup commercial?

Lorsque nous avons proposé l’idée, la légalisation n’avait pas encore eu lieu, mais nous avons eu la chance d’avoir un collègue qui est notre responsable de la réglementation basé en Californie. Elle nous a aidés à préparer notre dossier commercial et a été l’une des premières ambassadrices de notre désinvestissement dans le cannabis. Étant physiquement en Californie et voyant comment la réglementation et le marché évoluaient, elle avait une voix très forte dans la constitution d’un dossier que nous pourrions présenter pour convaincre notre direction et notre conseil d’administration que le cannabis était une opportunité énorme. Nous nous sommes rendu compte en cours de route que nous n’étions peut-être pas à l’aise avec le cannabis récréatif, mais nous pouvions apporter beaucoup sur le marché en tant que société en termes de bien-être.  

Le bien-être est la vision et la mission de Neptune. Nous ne voulons pas promouvoir le tabagisme, car cela ne correspond pas à notre marque. Par conséquent, nous nous concentrons sur les huiles et les extraits, qui sont des modes de consommation plus sûrs et plus sains.  

Neptune cultive-t-il du cannabis?

Non, nous travaillons avec des Producteurs Licenciés pour traiter leurs fleurs et les couper en extraits et en différentes formes de produits. (Note de la rédaction – Neptune vient de signer des accords avec Tilray et The Green Organic Dutchman). Nous cherchons toujours des moyens d’apporter plus de science et des formulations plus robustes et standardisées à nos clients. Par exemple, nous cherchons à comprendre pourquoi les gens consomment et nous voulons être en mesure de produire l’effet recherché. Ainsi, par exemple, si vous êtes une femme ou un homme prenant du cannabis pour vous aider à dormir, vous voulez pouvoir compter sur le produit que vous prenez pour être toujours efficace.

Notre ADN étant l’extraction, la purification et la formulation, nous apportons simplement nos décennies d’expertise et de compétences à l’industrie de cannabis. Lorsque les gens visitent nos installations, rencontrent nos équipes d’assurance qualité et constatent le niveau de nos normes et procédures, ils sont très impressionnés.  

Comment travaillez-vous avec Santé Canada?

Nous devions obtenir une licence pour pouvoir toucher à la substance. Nous avons donc demandé et obtenu une licence de traitement et non une licence de culture.  

Combien y a-t-il de transformateurs agréés au Canada?

Au tout début, l’accent était mis sur la cultivation, et il est désormais question de transformation, car la prochaine vague de produits à base de cannabis légaux tels que les produits comestibles et les concentrés arrivent sur le marché. Il existe actuellement environ quatre à cinq entreprises de transformation du cannabis établies et autorisées au Canada.  

Avec la légalisation imminente de sujets d’actualité, de comestibles, etc., projetez-vous une demande accrue de produits d’extraction?

Absolument, toutes ces formes de produits sont basées sur des extractions. Généralement, si vous avez la matière première, vous pouvez obtenir un extrait brut, ce qui constitue la première étape du processus. Vous pouvez encore avoir des choses dans le brut que vous ne voulez pas pour pouvoir le faire   post-traitement supplémentaire pour vous garantir une huile plus propre et de meilleure qualité. Vous pouvez également isoler jusqu’à la molécule même. Par exemple, si un client ne veut que du THC, nous pouvons isoler ce cannabinoïde spécifique.  

Une fois l’extraction terminée, renvoyez-vous ensuite le produit fini aux Producteurs Agrées pour tout l’emballage, la marque, la distribution, etc.?

Oui, nous pouvons faire aussi peu qu’un extrait brut ou autant que des formes de produits clés en main prêts à être vendus au détail. Tout dépend du client et de ses besoins. De nombreuses entreprises recherchent maintenant un partenaire comme nous pour externaliser plusieurs de leurs besoins en produits, tels que l’encapsulation. Nous avons octroyé une licence pour la technologie des capsules, la Licaps, qui est la meilleure en son genre avec une capacité pouvant atteindre 200M par an. Nous sommes la seule entreprise à pouvoir proposer cette solution de capsule de qualité supérieure sur le marché Canadien à une si grande échelle. Nous travaillons également sur d’autres formes telles que les poudres, les huiles de teinture, les stylos de vaporisation, et nous envisageons de commencer le développement conjoint en ce qui concerne les produits topiques.

Parlez-nous de votre voyage à Neptune, par où avez-vous commencé?

Je dirigeais le secteur de la nutrition, aidant avec l’huile de krill et les formulations pour les grandes marques. J’avais donc une base de connaissances pertinente pour l’industrie du cannabis. J’aide les Producteurs Agrées à commercialiser leurs produits. Après avoir travaillé pendant des années dans l’industrie du bien-être sous différentes formes, qu’il s’agisse d’un liquide, d’une capsule ou d’un autre produit, je peux tirer parti de cette expérience pour aider les clients à réussir.

Je m’intéresse beaucoup au cannabis et je pense que c’est une plante phénoménale. J’ai été l’une des premières ambassadrices parce que je crois en ses propriétés de bien-être. Je suis très excité de voir comment les choses évoluent et je suis heureuse de voir que nous participons à la formation de l’industrie.

Quel est votre rôle chez Neptune en tant que VP Développement des Affaires?  

Mon rôle est de développer des partenariats à long terme avec des clients ou des partenaires technologiques. Avec nos clients, nous travaillons généralement sur de gros projets pouvant inclure l’extraction, la purification, l’encapsulation ou le conditionnement. En ce qui concerne les partenaires technologiques, nous sommes toujours intéressés par des technologies différenciées qui pourraient être bénéfiques pour nos clients.

Produisez-vous des produits spécifiquement pour les femmes?

Actuellement, nos clientes ne demandent pas que des produits soient développés spécifiquement pour les femmes. À l’exception de quelques marques telles que Eve & Co et 48North, je n’ai vu aucune marque grand public développer des produits pour femmes. Je pense toutefois qu’avec les nouveaux formulaires de produits mis en ligne cet hiver, cela va changer.  

Quel a été votre plus gros défi chez Neptune?

L’incertitude. Construire quelque chose à partir de zéro peut être difficile. Il y a beaucoup de risque. Nous nous lançons dans des projets et nous construisons des analyses de rentabilisation sur la base d’une tonne d’hypothèses que nous devons valider davantage. C’est difficile à prédire. Nous commençons à voir des données réelles qui aideront à mieux cerner la consommation réelle et à mieux comprendre les préférences des clients.  

Lorsque vous bâtissez une nouvelle industrie comme celle-ci, vous devez prendre des décisions audacieuses et prendre des risques. Ce n’est pas pour tout le monde. Dans de nombreuses entreprises ou industries, les personnes n’ont pas la possibilité de prendre des décisions audacieuses, ni de prendre beaucoup de risques. Leurs décisions reposent sur des faits et sur l’histoire. Ils développent généralement leur activité par le biais de la croissance interne et d’acquisitions, mais il n’y a pas toujours de possibilité d’entreprendre.

Quelles sont les compétences requises pour être un entrepreneur dans le monde du cannabis?

Vous devez être très passionné et audacieux. Vous avez besoin de beaucoup de courage, surtout si vous êtes Dirigeante dans une entreprise publique. Si les choses tournent mal et que vous ne voyez pas les résultats aussi rapidement que les investisseurs le souhaitent, les gestionnaires sont définitivement dans la ligne de mire, ce qui peut être stressant. Nous avons consacré beaucoup d’heures, beaucoup d’efforts et beaucoup de dévouement. Si vous êtes quelqu’un qui veut créer de l’histoire, cette industrie est pour vous.

Pourquoi est-ce si difficile pour les femmes d’accéder à des postes de direction?

Ce défi ne concerne pas que l’industrie du cannabis. Nous n’avons toujours pas assez de femmes dans les conseils d’administration. Les entreprises doivent prendre position et opérer ce changement. Nous sommes très fiers chez Neptune d’avoir deux femmes à notre conseil d’administration. En outre, les femmes sous-estiment leurs capacités. Je pense que les femmes devraient être plus audacieuses, mais aussi tirer parti de leur côté compatissant et émotionnellement intelligent pour devenir une force puissante dans le leadership d’entreprise.

La vie est occupée lorsque vous construisez une nouvelle industrie! Parlez-nous de votre routine de soins personnels, comment rechargez-vous?

Je reste très actif mentalement et physiquement. Je joue au football deux fois par semaine. Je médite et je fais du yoga. Je mange très bien – une bonne nutrition est un élément fondamental de mon mode de vie. Je suis diplômé en nutrition et il est donc important pour moi d’éviter la malbouffe et de rester actif. Et je consomme du cannabis de temps en temps, bien sûr!

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Leslie Andrachuk

En tant que pionnière bilingue dans les medias et marketing numériques mondiaux, Leslie est la plus heureuse lorsqu'elle crée de nouvelles choses et inspire ses équipes. Elle est passionnée par le fait de changer les préjugés qui empêchent les femmes d’exercer leur véritable pouvoir et est reconnaissante qu’elle ait les compétences nécessaires pour apporter de changements réels.

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