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Entrevue avec Tahira Rehmatullah, l’une des femmes les plus puissantes du cannabis

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Tahira Rehmatullah est directrice générale d’Hypur Ventures, partenaire de Big Tent Ventures et de Ceylon Solutions, et membre du conseil d’administration d’Akerna Corp. De la création de marques aux fonds de couverture, Tahira a précédemment occupé des postes chez Marley Natural, Privateer Holdings, City First Enterprises, Perry Capital et Ernst & Young. Elle est investisseur et conseillère auprès de nombreuses entreprises et entrepreneurs du cannabis, y compris du conseil d’administration de The Initiative, et se consacre au développement du leadership des femmes et des minorités dans l’industrie. Tahira a obtenu son MBA de la Yale School of Management et son B.S. en finance de l’Ohio State University. Elle vit actuellement à New York. Nous avons eu la chance de rattraper Tahira pour poser quelques questions qui nous préoccupaient.

Qu’est-ce qui vous a poussé à vous lancer dans l’industrie du cannabis après avoir terminé votre MBA à Yale? Cela prend un peu de courage; Je ne peux pas imaginer que beaucoup de vos camarades de classe sautaient avec vous.

Comme beaucoup de gens, mon introduction dans l’industrie du cannabis était personnelle. En 2013, mon grand – père souffrait de cancer et, dans la recherche de traitements alternatifs nous continuions à rencontrer le cannabis. J’étais à l’école d’affaires à l’époque, et bien que je ne regardais pas le cannabis comme un cheminement de carrière (qui a même su qu’il était un cheminement de carrière alors?), j’ai été intrigué par ce que je continuais d’apprendre sur le cannabis,  comme médicament, et comment il est devenu une substance illégale en premier lieu. 

Quand une opportunité d’emploi dans le cannabis a atterri sur mes genoux vers la fin de l’école, j’ai senti que je devais la poursuivre, même si cela signifiait entrer dans une industrie considérée comme taboue. Cela semblait certainement fou à l’époque, mais je savais que c’était quelque chose que je ne pouvais pas laisser passer et je n’ai pas regardé en arrière depuis.

Racontez-nous votre rôle actuel chez MTech et le cheminement de carrière qui vous a conduit là-bas.

MTech Acquisition Corp. était une société d’acquisition à vocation spécifique, ou SPAC, introduite par IPO en janvier 2018, pour laquelle j’occupais des fonctions de directeur financier. MTech a fusionné avec MJ Freeway, un fournisseur de technologies de semences à la vente de premier plan et développeur de la première plateforme de planification des ressources d’entreprise du secteur du cannabis, en juin 2019. La nouvelle entité, Akerna Corp., est la société mère de MJ Freeway et je suis maintenant assis sur son conseil d’administration.

Félicitations pour le lancement de MTech / Akerna sur Nasdaq. Décrivez ce que vous avez ressenti ce jour-là, en tant que première société de cannabis sur Nasdaq et première femme dirigeante.

Je vous remercie! C’était assez surréaliste. Après avoir travaillé sur MTech pendant près de 18 mois et franchi autant de barrages routiers, il m’est arrivée que je ne prévoie pas un accord aboutir. Être la première à réaliser une telle chose n’était pas facile, mais l’équipe – à la fois MTech et MJ Freeway – a persévéré et a réussi, ouvrant la voie aux autres, espérons-le. Avoir eu l’occasion de me tenir aux côtés de personnes avec qui j’avais travaillé dans les tranchées pour clore la journée de négociation du Nasdaq le 20 juin était l’un de ces éléments que je ne savais même pas être sur ma liste de faire dans ma vie.

Quel était l’aspect le plus difficile du lancement d’une société de cannabis sur le Nasdaq?

Le plus gros défi consistait à naviguer dans le processus de révision avec Nasdaq et à savoir comment exprimer avec précision la capacité de MJ Freeway à propulser l’industrie du cannabis sans pour autant toucher à la plante ou violer la loi fédérale. Parce que le paysage réglementaire des États  Unis est si fragmenté, comme le Nasdaq liste des agences sont encore à apprendre comment interpréter plusieurs pièces de l’industrie, et sans travailler dans l’espace, son souvent difficiles à comprendre.

Le cannabis a une histoire très racialisée au cours des 90 dernières années que vous reconnaissez et tentez de faire quelque chose pour corriger. Parlez-nous de vos efforts en matière de justice sociale et de la raison pour laquelle ils sont importants pour vous.

Cette industrie a été construite par des communautés qui ont non seulement été persécutées pour leur implication, mais qui ont été complètement exclues de l’industrie maintenant qu’elle est «dominante». C’est quelque chose qui m’a frappé lorsque j’ai commencé à fouiller dans l’histoire du cannabis il y a 6 ans et continue d’être au premier plan des raisons pour lesquelles cette industrie me tient à cœur. 

Mes efforts pour enrayer certaines de ces injustices varient de conseils aux entreprises appartenant à des minorités et à des femmes, en passant par The Initiative, un programme d’accélération, un camp d’entraînement et une source de financement pour les entreprises de cannabis fondées par des femmes,en passant par le conseil d’administration du Last Prisoner Project,qui se concentre sur la réforme de la justice pénale programmes. Et bien sûr, en parler à chaque fois que quelqu’un me donne la chance!

Les femmes sont sous-représentées dans les postes de direction et fondatrices de l’industrie du cannabis. De manière réaliste, que pensez-vous que nous pouvons faire pour changer cela? Quels leviers pouvons-nous tirer pour attirer et retenir les femmes et créer un secteur diversifié et inclusif?

Attirer les femmes dans l’industrie n’est pas la question. Pour moi, le problème revient toujours à l’accès – que vous l’ayez ou pas. Je pense que le marché a évolué dans une direction où un public plus restreint a «accès» à l’industrie du cannabis au sens large, ce qui nuit à la diversité des idées et des environnements équitables pour les entreprises et les communautés, et élargit encore l’écart entre qui ont créé l’industrie par le biais de la défense des droits des patients et en se concentrant sur leurs droits, par opposition à ceux qui l’abordent dans une perspective purement capitaliste.

Il est essentiel pour nous de créer un accès pour les minorités et les femmes en ce qui concerne les emplois de haut niveau et le financement. Les entreprises et les dirigeants doivent s’engager à adopter diverses pratiques d’embauche et à faire preuve de la volonté de s’implanter à l’extérieur de leur réseau pour dénicher des talents incroyables et prêts à intervenir.

Il incombe bien sûr aux personnes comme moi, aux investisseurs et aux opérateurs qui ont un intérêt dans l’industrie, de faire pression pour l’inclusion et de s’assurer que nous ne renforçons pas les pratiques prohibitives d’autres industries. Nous savons que nous devons combler le fossé en matière de pratiques d’embauche, de financement, de ressources, etc. En toute honnêteté, j’ai souvent du mal à ne pas me sentir suffisamment en mesure de prendre des décisions qui susciteront les changements dont nous avons absolument besoin. Mais le fait qu’il n’y ait pas de solution simple ne devrait pas nous empêcher d’avoir continuellement ces conversations. Au contraire, davantage de conversations pourrait aider à conduire le changement dans la bonne direction.

Il est extrêmement important de créer des canaux de soutien pour les femmes qui se préparent à collecter des fonds car, historiquement, les femmes ont moins d’expérience dans la promotion et sous-vendent souvent leurs idées. Plusieurs fonds ont été mis au point dans le cannabis et au-delà pour soutenir les femmes entrepreneures et leur fournir des mentors, ainsi que des programmes d’accélération pour les préparer à l’avenir. L’utilisation de ces ressources est une première étape et il ne faut pas négliger le recours à votre réseau pour accéder aux différents fonds de capital-risque.

Qu’aimez-vous le plus dans votre travail?

Chaque jour est différent et il y a toujours quelque chose de nouveau à apprendre. Étant donné que je suis impliqué dans plusieurs organisations différentes, je consacre mon temps à de multiples disciplines, telles que l’examen des opportunités d’investissement, la fourniture de conseils aux équipes sur le développement de la marque ou la recherche de nouvelles idées d’entreprise. Cela a aidé à garder mes jours d’être tout sauf ennuyeux.

Qu’est-ce qui vous passionne le plus dans l’avenir du cannabis?

Nous venons tout juste de montrer de quoi le cannabis est capable et de quelle façon il peut avoir un impact sur l’humanité. Bien que cela soit de plus en plus accepté aux États-Unis et au Canada, nous sommes en retard dans la recherche et en comprenons l’efficacité. Je suis enthousiaste à l’idée d’appuyer davantage d’initiatives faisant l’objet de recherches qui mènent à une véritable science et à des données sur la manière dont le cannabis peut être utilisé. J’espère que le marché se concentrera sur une croissance à plus long terme plutôt que sur des gains à court terme.

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Leslie Andrachuk

En tant que pionnière bilingue dans les medias et marketing numériques mondiaux, Leslie est la plus heureuse lorsqu'elle crée de nouvelles choses et inspire ses équipes. Elle est passionnée par le fait de changer les préjugés qui empêchent les femmes d’exercer leur véritable pouvoir et est reconnaissante qu’elle ait les compétences nécessaires pour apporter de changements réels.

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