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Entrevue Avec Renée Gagnon, Fondatrice et PDG Hollyweed North

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Renée Gagnon est une pionnière de l’industrie canadienne du cannabis et un tour de force à part entière. Lorsque weed était encore un «gros mot», Gagnon exploitait la 5e compagnie de marijuana médicale approuvée par le gouvernement fédéral, Thunderbird Biomedical Inc.

En tant que chef de file établi dans le monde du LP (producteur autorisé) et allié dévoué de Women Grow, la prochaine compagnie que Renée a lancé se nomme HollyWeed North Cannabis Inc ™ avec le but d’aider les femmes et les entrepreneurs minoritaires à sécuriser et à améliorer leurs produits avant leur commercialisation.

Fervente partisane de l’équité dans le cadre même de cette industrie verte florissante, sa passion et son objectif découlent de son expérience transgenre à 48 ans. Elle est la première PDG transgenre et féminine d’une Cannabis Pubco sous licence fédérale avec une mission d’aider à rendre la sphère du cannabis non seulement extrêmement rentable mais intrinsèquement juste.

Alpha Woman: Quand et comment avez-vous trouvé votre communauté personnelle et professionnelle?

Renee Gagnon : En 2015, j’ai quitté Thunderbird Biomedical Inc., je traversais un divorce désordonné et je suis sortie transgenre en même temps. Le financement des sociétés ouvertes est extrêmement conservateur au Canada, et la combinaison des affaires dans l’industrie du cannabis en même temps que d’être transgenre est tout à fait insensée. 

Je suis allée à un événement Women Grow à Vancouver pendant cette période et je me souviens d’avoir marché dans une salle de 60 femmes de tous âges et de toutes couleurs. Je ne avais jamais été reçu avec de la joie dans une salle pleine d’hommes, mais maintenant, pour la première fois dans ma vie,j’avais trouvé ma communauté. J’ai ressenti un sentiment d’appartenance immédiat, et c’était à cause du cannabis. Je ne m’attendais pas à ça.

AW Comment votre expérience a-t-elle changé votre façon de travailler?

RG : J’ai fait la transition à l’âge de 48 ans en tant qu’homme blanc qui a lancé une entreprise qui est devenue publique: c’est une excellente position de départ dans la vie. Mais les femmes de toutes les origines et de toutes les industries aux connaissances incroyables sont écrasées dans leurs plafonds de verres respectifs, obligés d’attendre que le plafond se soulève ou de faire l’innommable pour briser le verre. Hollyweed était ma façon de résoudre ce problème. Je suis devenu radical. 11 des 18 dirigeants de mon entreprise sont des femmes. J’ai décidé d’utiliser mon privilège pour créer de l’équité, intentionnellement.

AW : Quel est le paysage actuel du leadership féminin dans l’espace du cannabis?

RG : À un moment, le leadership féminin dans le cannabis était de 47%. Nous sommes tombés à 30% au cours des deux dernières années. Plus nous contrôlons et régulons le cannabis, plus nous l’ouvrons à un monopole d’entreprise à grande échelle, financé et ensuite dominé par les hommes. Nous voyons cette formule ailleurs, et cette industrie va maintenant dans la même direction.

AW : Quelles sont les solutions possibles à ce problème?

RG : Les femmes doivent avoir un plan d’action officiel qui aidera toutes les femmes à accéder cet espace. Tout le monde préfère commencer par les affaires, car ils savent qu’ils peuvent nous faire sortir plus tard. Si nous voulons que les femmes et les minorités participent avec équité à cette industrie des «océans bleus», nous devons créer un vide au milieu duquel les riches blancs et bruns ne peuvent accéder: maintenant. Cela va irriter les gens, mais c’est le but: bas les pattes, vous avez eu votre part.

 «C’était la première industrie où la stigmatisation de l’herbe était presque aussi mauvaise que la stigmatisation de la femme. Le fait que vous soyez traité plus durement pour être une femme que pour faire des affaires dans le secteur du cannabis doit être réfléchi très profondément. Nous devons nous demander ce que nous accomplissons au-delà de gagner de l’argent. Le cannabis fera sans doute de l’argent, mais faisons-nous du bien ou causons-nous plus de mal? Si ce n’est pas une industrie équitable depuis le début, c’est parce que nous l’avons permis.

AW : Quels autres changements doivent être apportés pour assurer une évolution équitable de cette industrie?

RG : Les provinces devraient enseigner le commerce au lycée afin que les filles aient les compétences de base nécessaires pour comprendre la direction, voir les opportunités et frapper l’or. Les femmes ont également besoin d’avoir accès à des micro-capitaux et à des capitaux de démarrage. Laissez participer quiconque souhaite participer au secteur, mais ne fournissez pas d’avantage particulier basé sur l’échelle. 

Vous ne décidez pas qui sont les grands singes au premier tour en fonction de ceux qui ont le plus d’argent et de montants à verser aux consultants. Nous devons offrir de petites licences et permettre à un millier de fleurs de s’épanouir, puis Darwin décidera qui passera au prochain cycle en fonction de l’économie et de la survie.

AW : Au seuil de la légalisation au Canada, selon vous, qu’est-ce qui doit se passer au niveau gouvernemental?

RG : Les fédéraux doivent prendre en charge et créer des conseils de travail fédéraux, puis provinciaux sur le cannabis, donc il y a uniformité – tout comme nous avons des conseils d’exploitation forestière, de pêche et d’exploitation minière. Le cannabis pourrait avoir un impact énorme sur les communautés nordiques et pourrait être l’une des rares industries à pouvoir y brancher et ne nécessitant pas beaucoup d’infrastructures. Cela pourrait être très bénéfique pour les communautés des premières nations et pourrait créer une stabilité et une indépendance économique qui n’épuise pas leurs ressources naturelles et n’est pas une charité.

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Mara Munro

Mara est une écrivaine, rédactrice en chef et professeure de yoga œuvrant dans les domaines du bien social, du cannabis et du bien-être. Son travail se concentre sur les femmes dans les affaires et la politique, la santé et le bien-être, la culture du cannabis, les droits des peuples autochtones, l’environnement, et les anciennes arts de guérison. Mara a obtenu son diplôme en anglais et en anthropologie de l'Université McGill et est la fondatrice de l'archéologie spirituelle: yoga et rituels chamaniques pour la guérison personnelle, communautaire et environnementale.

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