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Amanda Ostrowitz: Nous devons nous assurer que chaque conseil a une représentation féminine (Q & A)

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Amanda Ostrowitz Esq. est le fondatrice et PDG de RegsTechnology (anciennement CannaRegs). Résidant à San Francisco, Amanda est une avocate de la réglementation du cannabis et une entrepreneuse qui a développé une base de données complète des lois fédérales, régionales et locales sur le cannabis des États-Unis. Avant de créer CannaRegs, Amanda travaillait comme examinatrice de banque à la succursale de Denver de la Réserve fédérale américaine de Kansas City.

Élevée à Glastonbury, dans le Connecticut, Amanda a déménagé dans le Colorado en 2004 et a obtenu un baccalauréat en économie du Colorado College. Elle a ensuite reçu son doctorat en droit du Collège de droit Sturm de l’Université de Denver et, après avoir remporté le premier prix pour CannaRegs au premier concours annuel de lancement de la technologie de la fabrication de la marijuana, a lancé la société en juin 2015.

Parlez-nous de votre parcours professionnel – comment avez-vous évolué dans l’industrie du cannabis

Être entrepreneuse est difficile. Être une entrepreneuse qui n’a jamais dirigée une entreprise est beaucoup plus difficile. Je suis avocate et, dans les premières versions de la plate-forme, j’ai construit un outil pour les autres avocats. La base d’utilisateurs de la plate-forme est devenue beaucoup plus large, mais au début, il était difficile de trouver des endroits pour tester nos idées et de nouer des contacts avec des professionnels du monde des affaires. Et bien sûr, l’accès au capital est toujours difficile lorsque votre entreprise est toujours une idée, un Powerpoint (et vous) travaillant dans votre garage. J’ai eu la chance de pouvoir développer la plate-forme indépendamment, et notre premier groupe de clients lanceurs a contribué à réduire les frais généraux avant que nous ayons besoin de capitaux externes.

Il s’agit toujours d’une plante largement stigmatisée; c’est pourquoi le fait d’intervenir tôt dans l’industrie – et souvent, surtout en tant que femme – nécessite beaucoup de courage. Qu’est-ce qui dans votre vie personnelle vous a permis d’être une femme aussi courageuse? Croyez-vous que vous êtes courageux et si oui, cultivez-vous délibérément votre courage et votre badasserie ? Comment est-ce que tu fais ça?

Je suis inspiré par mon grand-père qui était un survivant de l’Holocauste et qui est arrivé en Amérique sans rien. En dépit de cela, il a construit une vie fantastique et un héritage incroyable pour sa famille grâce à un travail acharné et à une concentration inébranlable qui lui ont permis de s’y rendre.  

Les femmes de la suite C sont sous-représentées dans l’industrie du cannabis. De manière réaliste, que pouvons-nous faire pour changer cela?  

Nous devons veiller à ce que chaque conseil d’administration ait une représentation féminine, comme en Suède où ils ont mis en place le premier gouvernement féministe au sein duquel l’égalité des sexes est au cœur des priorités du gouvernement en matière de politique et de prise de décisions. Nous avons besoin de femmes pour recruter plus de femmes et nous avons besoin d’investisseurs pour financer plus d’entreprises dirigées par des femmes. Les hommes obtiennent des évaluations toujours plus élevées. Il y a donc plus d’investissements dans les entreprises à domination masculine, cela doit changer.  

Avez-vous ou avez-vous eu des mentors au cours de votre parcours professionnel et ont-ils fait une différence dans votre trajectoire de carrière? Encadrez-vous d’autres personnes ou avez-vous l’intention de parrainer des femmes ou des hommes?

Les mentors ont été essentiels pour moi dans mon parcours. En particulier, j’avais un mentor appelé John Sasson. John a toujours été en mesure de me faire voir clairement et quand me dire de reprendre une étape et penser à mon entreprise. Il m’a rappelé que lorsque tout frappait le ventilateur pour garder votre esprit sur le produit. Des circonstances difficiles peuvent survenir et il est important de faire appel à une personne extérieure à votre organisation.  

Pouvez-vous nous parler d’une ou deux décisions clés que vous avez prises et qui ont contribué à accélérer votre activité de cannabis?  

Premièrement, lorsque j’ai réalisé que je devais couper des membres de mon équipe et recommencer à zéro, c’était effrayant. Nous avons traversé une période agitée et je savais qu’il était temps de laisser les gens partir et de donner à la société un nouveau départ. Je l’ai fait, mais nous avons gardé quelques-uns des employés initiaux, mais leur maintien a eu une influence négative et il est apparu que je devais aussi les laisser partir. J’ai embauché une toute nouvelle équipe de personnes passionnées et motivées. Cela a complètement rafraîchi l’énergie de l’entreprise et a finalement changé la culture de l’entreprise. Nous sommes tous devenus plus productifs à cause de cela.   

Deuxièmement, il était difficile pour moi de recruter un nouveau directeur des opérations qui possédait une expérience de plusieurs décennies dans la gestion des personnes, ce que je n’ai pas fait. Stacey m’a permis de me concentrer sur la situation dans son ensemble et de faire passer l’entreprise au niveau supérieur.  

Parlez-nous de votre plus grand défi et de votre plus grand accomplissement dans votre rôle actuel.

Tout ce que nous faisons est un défi, vous devez convaincre les autres de travailler pour vous pour moins que ce qu’ils gagneraient ailleurs. Au début, vous êtes la personne qui fait absolument tout, puis qui passe à la direction et tente de trouver cet équilibre. Être un PDG pour la première fois et participer à la collecte de fonds est un défi.  

En tant que femme dans un secteur très dominé par les hommes, avez-vous des conseils à donner aux femmes entrepreneurs en matière de leadership ou d’obtention de financement pour leurs entreprises

Les hommes arrivent avec plus de confiance (cela peut obtenir plus de financement) et certaines femmes se questionnent. Les femmes doivent penser à ce qu’un gars dirait dans cette conversation. Les femmes doivent changer de mentalité et ne pas trop hésiter. Appuyez-vous sur votre réseau et plongez-vous.

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Leslie Andrachuk

En tant que pionnière bilingue dans les medias et marketing numériques mondiaux, Leslie est la plus heureuse lorsqu'elle crée de nouvelles choses et inspire ses équipes. Elle est passionnée par le fait de changer les préjugés qui empêchent les femmes d’exercer leur véritable pouvoir et est reconnaissante qu’elle ait les compétences nécessaires pour apporter de changements réels.

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