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7 questions clés pour Debra Borchardt, cofondatrice, directrice générale et rédactrice en chef de GreenMarket

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Debra Borchardt est cofondatrice, directrice générale et rédactrice en chef de Green Market Report, un site d’informations financières pour l’industrie du cannabis. Après plus de 15 ans de travail dans le secteur des valeurs mobilières, Debra a quitté Wall Street pour se concentrer sur l’obtention de sa maîtrise. Depuis lors, Debra a couvert l’industrie du cannabis depuis ses débuts et son travail dans l’espace cannabis lui a valu un prix AZBEE pour la vidéo « Où les gens veulent acheter du pot ».

LA: Parlez-nous de votre parcours professionnel – comment êtes-vous arrivée dans l’industrie du cannabis?

J’ai travaillé dans le secteur des valeurs mobilières pendant de nombreuses années avec mon dernier rôle en tant que vice-président chez Bear Stearns. J’ai quitté Wall Street pour recevoir ma maîtrise en affaires et rapports économiques à l’Université de New York. Je me suis lancée dans une carrière de journaliste financier couvrant principalement le secteur de Wall Street que je connaissais si bien. Pendant le travail de reporter sur TheStreet.com, j’ai commencé à couvrir l’industrie du cannabis. Tandis que beaucoup de mes collègues ont ridiculisé ma couverture, je croyais sincèrement que ce serait le plus gros reportage sur les affaires de la décennie.

LA: C’est toujours une plante largement stigmatisée, donc entrer tôt dans l’industrie – et souvent, surtout en tant que femme – requiert beaucoup de courage. Qu’est-ce qui dans votre vie personnelle vous avez permis d’être une femme aussi courageuse? Croyez-vous que vous êtes courageuse et si oui, cultivez-vous délibérément votre courage? Comment est-ce que tu fais ça?

Je viens d’une longue lignée de femmes extrêmement indépendantes. Mes ancêtres du côté de mon père étaient des pionnières au Texas avant que ce ne soit un État. Mes grandes tantes au Texas sont toutes allées à l’université dans les années 1940, alors que les femmes ne le faisaient pas. Plusieurs travaillaient et ne s’étaient jamais mariées. Ma grand-mère maternelle a travaillé toute la journée dans l’entreprise familiale et ma mère a travaillé, alors j’ai été élevée pour travailler fort.   J’ai aussi travaillé comme actrice dans des concerts parallèles, ce qui m’a appris à ne pas tenir compte des opinions des autres sur mes actions.

Cela dit, démarrer une société de médias à un moment où la plupart d’entre elles échouaient était un risque énorme et je n’aurais pas pu le faire sans ma cofondatrice, Cynthia Salarizadeh. Tout entrepreneur honnête admettra qu’il a des doutes sur lui-même et s’interroge parfois sur l’opportunité de créer une entreprise. Il est donc essentiel de disposer d’une bonne équipe.

LA: Les femmes de la catégorie C sont sous-représentées dans l’industrie du cannabis. De manière réaliste, que pouvons-nous faire pour changer cela?

En tant que journaliste, je défie souvent les dirigeants lorsque je vois un conseil d’administration qui n’est pas diversifié. En les mettant sur la sellette et en forçant une explication sur les raisons pour lesquelles le plus haut niveau de la direction n’a pas de femmes montre que cela n’est plus acceptable.

LA: Avez-vous eu des mentors au cours de votre parcours professionnel et ont-ils fait une différence dans votre trajectoire de carrière? Encadrez-vous d’autres personnes ou avez-vous l’intention de parrainer des femmes ou des hommes?

Mon plus grand mentor a été Jim Cramer. J’ai travaillé avec lui quotidiennement à TheStreet. Jim m’a montré comment gérer les critiques avec grâce, mais aussi comment rester ferme face aux critiques. C’est un travailleur infatigable qui est toujours trop préparé pour tout ce qu’il accepte de faire. Jim a créé une entreprise de médias pendant le boom de l’Internet, et des milliers de ces entreprises n’existent plus, ce qui est une grande source d’inspiration. La majeure partie de mon mentorat a été avec des étudiants. Je prends souvent du temps pour aider les étudiants en journalisme dans leurs projets et leur donner des conseils.

LA: Pouvez-vous nous parler d’une ou deux décisions clés qui ont contribué à accélérer votre activité de cannabis?

La décision d’organiser des événements était essentielle pour générer les revenus dont l’entreprise avait besoin. Alors que le calendrier du cannabis est plein à craquer, Green Market Report a réussi à se tailler une place dans le genre des conférences financières sur le cannabis. Cette démarche a été essentielle pour donner à GMR une base solide.

LA: Parlez-nous de votre plus grand défi et de votre plus grand accomplissement dans votre rôle actuel.

Le plus grand défi est celui qui confronte tout le journalisme en ligne aujourd’hui. Les entreprises ne veulent pas payer pour la publicité et les lecteurs ne veulent pas payer pour les nouvelles. Cependant, les nouvelles ne peuvent pas être produites gratuitement. Essayer de trouver des sources de revenus stables avec des ressources limitées a été un énorme défi. La plus grande réalisation sera de célébrer deux ans en tant que société qui a construit une marque crédible tout en affrontant des concurrents beaucoup plus grands et mieux financés et dotés d’un personnel plus nombreux.

LA: En tant que femme dans un secteur très dominé par les hommes,  avez– vous des conseils à donner aux femmes entrepreneurs en matière de leadership ou d’obtention de financement pour leurs entreprises?

Ne soyez jamais trop obstinée pour écouter les réactions ou les critiques de professionnels expérimentés. Demandez conseil à des professionnels et admettez ce que vous ne savez pas. Contrôlez les personnes avant de travailler avec elles et traitez-les avec respect. C’est une petite industrie qui aime bavarder, choisissez donc toujours vos mots et vos actions avec soin.

Elevated: Marketing Cannabis in the Age of Regulation banner
Leslie Andrachuk

En tant que pionnière bilingue dans les medias et marketing numériques mondiaux, Leslie est la plus heureuse lorsqu'elle crée de nouvelles choses et inspire ses équipes. Elle est passionnée par le fait de changer les préjugés qui empêchent les femmes d’exercer leur véritable pouvoir et est reconnaissante qu’elle ait les compétences nécessaires pour apporter de changements réels.

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